El sombrero más querido del mundo no es de Panamá

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Resulta innegable que el sombrero de paja toquilla o jipijapa, es una artesanía destacada, una prenda conocida en el mundo entero y un orgullo como representante de la cultura tradicional ecuatoriana. El estatus que este sombrero ha alcanzado se justifica con su elegancia, su sencillez, su resistencia y su popularidad entre personajes destacados de la política y el arte. Sin embargo, el sombrero de paja toquilla es más conocido, internacionalmente, como “panama hat”. Esto que para nosotros, los ecuatorianos, es un desafortunado error histórico, tiene algunas versiones que nos interesa conocer.
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It turns out to be undeniable that the straw hat or ‘jipijapa’, is an outstanding craftsmnship, a globally well-known accessory that’s been a part of the traditional ecuadorian culture’s pride. The status that this hat has reached can be justified by its elegance, simplicity, resistance and popularity amongst other outstanding characters of politics and art.  However, the famous straw hat is internationally known as the “Panama Hat”.  This of course, to us ecuadorians, is an unfortunate historic error that has a few versions behind the mistake.

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Existen varias las historias que explican el porqué, nuestro sombrero cambió de nombre. Una de ellas se remonta a 1855, durante la primera Exposición Universal de los productos de la agricultura, de la Industria y las Bellas Artes de París. En Panamá embarcaron los sombreros y en Paris le fue obsequiado uno a Napoleón III, Emperador de los franceses. Según esta versión allí fue bautizado así.
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There are various stories that explain why our hat had such a name change.  On of them dates back to 1855, during the first Universal Exhibit of agricultural and industry products, as well as the Beaux Arts in Paris.  It’s through Panama that the hats were shipped and in Paris they were gifted to the emperor of France, Napoleon III. According to this version, this is when the hat was baptized “The Panama Hat”.

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Otra historia narrada en “Panama: A Legendary Hat’ de Martine Buchet”, y en “Hats and Headwear around the World: A Cultural Encyclopedia” de Beverly Chico, cuenta que durante la fiebre del oro, en una crónica judicial de 1852, reproducida por el New York Times, se expone el asesinato de una hombre que cubría su cabeza con un “panama hat”.
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Another story narrated in “Panama: A Legendary Hat’de Martine Buchet”, and in Bravo Chico’s  “Hats and Headwear around the World: A Cultural Encyclopedia”, which speaks of the gold fever times, in a judicial chronical of 1852, reproduced by the New York Times, that exposes the murder of a man that covered his head with a “panama hat”.

 

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Theodore Roosevelt wearing a ‘Panama Hat’


La versión más conocida dice que, el Sombrero Jipijapa cubrirían las cabezas de los obreros que trabajaban en la construcción del Canal de Panamá. No es de sospechar el motivo. El sombrero de paja toquilla es una prenda ligera, que ofrece frescura y protección. Durante su construcción, el entonces presidente norteamericano, Theodore Roosevelt acudió vistiendo el sombrero de paja toquilla. Y desde entonces, esta artesanía tuvo gran aceptación entre la aristocracia y las grandes figuras de Hollywood.
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The most well-known version says that the Jipijapa Hat covered the heads of the Panama Canal construction workers. The straw hat is a light accessory that offers shade and protection…we suspect this version is quite accurate.  During said construction, US presdient Theorore Roosevelt, visited panama wearing the famous hat.  Since then, this work of art had great acceptance between the aristocracy and important Hollywood figures.

 

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La verdad sobre el cambio de nombre es hasta ahora un misterio. Pero de lo que podemos estar seguros, es que esta artesanía tiene orígenes ancestrales en las costas de nuestro país. El sombrero de paja toquilla ha tenido importantes aficionados a lo largo de la historia. Antes de ser popularizado por Roosevelt, lo llevaron Napoleón III, Eduardo VII, Rey de Inglaterra. Durante el siglo pasado lo lucieron Winston Churchill, Orson Welles, Ernest Hemingway, Frank Sinatra, Marlon Brando, entre otros. Y en la actualidad se han paseado con el sombrero celebrities como Johnny Depp, Miranda Kerr, Brad Pitt, Jennifer López y Madonna.
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The truth about the name change remains a mystery.  But what we can e sure of is that this craftsmenship has deep roots in the coast of our country, Ecuador.  The straw hat has had an important history with iconic characters, before it was popularized by Roosevelt, Napoleon III and Edward VII, King of England. During the last century, it was greatly worn by Winston Churchill, Orson Welles, Ernest Hemingway, Frank Sinatra, Marlon Brando, amongst others.  Today, the hat has taken a spin through Hollywood with celebrities like Johnny Depp, Miranda Kerr, Brad Pitt, Jennifer López, Madonna, and countless more.

 

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Pronto en el blog, más sobre las marcas ecuatorianas que exportan los sombreros de paja toquilla.
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Soon on the blog, more about the ecuadorian brands that successfully export straw hats.

Por/By: Marlon Aguilar Mosquera

Fotografía – Pinterest

2 Comments

  • Yomaira Sivichay dice:

    En Jipijapa y Montecristi elaboran los sombreros más bonitos y con técnicas muy complejas, hace unos días leía que un sombrero que su elaboración llevaba entre 6 meses a más por el tratamiento que se le daba a la paja y tejido singular costaba hasta 5000 dólares, una belleza de accesorio que los fashionistas aman.
    Y yo encantada de saber que en nuestro Manabí hay talento, cultura y sobre todo movimiento comercial en esto.
    Un besito Cris!! Me encanta el post.

    • Front Row dice:

      Hola Yomaira!!! Una de las marcas que elaboran ese tipo de sombreros (con una demora de entre 4 a 6 meses de confección) es Miter Crafts!!! También The Andes Fashion, maneja una propuesta interesante. Manabí tiene MUCHÍSIMO talento !!! Te mando un abrazo linda!
      Cris

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